Pourquoi la bière est la boisson la plus appréciée au monde

Un voyage à l’Oktoberfest annuelle de Munich s’accompagne de quelques garanties. La nourriture sera abondante : saucisses, bretzels cuits au four, choucroute relevée et nouilles au beurre. L’attraction des foules accueillera des groupes d’invités costumés, vêtus de lederhosen pour les hommes et de dirndls (robes bavaroises avec le corps) pour les femmes. De la musique et des parades assureront un divertissement constant. Et le plus important : il y aura de la bière.

Cette fête des moissons, qui remonte à 1810, a été lancée à l’occasion des noces du prince héritier Ludwig et de la princesse Therese. La bière traditionnelle, appelée Marzen, était brassée en grande quantité en mars et consommée pendant tout l’été. Les célébrants terminaient le brassage à l’Oktoberfest.

Aujourd’hui, cet événement de deux semaines attire environ 6 millions de visiteurs par an, qui consomment plus de 7 millions de litres de bière fraîche. Lors de l’Oktoberfest de Munich, seuls six brasseurs locaux sont autorisés à vendre de la bière : Hacker-Pschorr, Paulaner, Löwenbräu, Hofbräu, Spaten et Augustiner. “Une bonne bière d’Oktoberfest est un chef-d’œuvre d’équilibre et d’intégration, délicieuse sans être extravagante”, a écrit le critique du New York Times Eric Asimov lorsqu’il a visité le festival en 2008. “Elle fait son travail en arrière-plan, rafraîchissant le palais avec suffisamment de saveur pour piquer l’intérêt sans interférer avec la conversation.” La plus grande fête de la bière du monde rapporte beaucoup d’argent à Munich. Les touristes qui viennent déguster les bières doivent se loger, dépenser de l’argent dans d’autres restaurants et prendre des taxis pour se déplacer. Ces dépenses s’élèvent à plus d’un milliard d’euros par an pour la ville. Mais l’impact de la bière sur Munich n’est pas isolé. Depuis la nuit des temps, la bière a influencé la façon dont les gens s’unissent et interagissent avec leurs communautés.

Les gens font la fête avec de la bière (et d’autres boissons alcoolisées) depuis des millénaires (d’ailleurs si vous souhaitez trouver une machine à bière pour chez vous c’est ici). Lorsque les archéologues ont remonté aux origines de la civilisation humaine, ils ont découvert que les communautés étaient centrées sur l’alcool. Le site de Göbekli Tepe, dans le sud-est de la Turquie, daté de plus de 10 000 ans, présente des traces de brassage de bière sur d’anciens lieux de festin. “La production et la consommation de boissons alcoolisées est un facteur important dans les festins facilitant la cohésion des groupes sociaux, et dans le cas de Göbekli Tepe, dans l’organisation du travail collectif”, a déclaré à LiveScience Oliver Dietrich, archéologue de l’Institut archéologique allemand.

Lorsque les gens se réunissent pour trinquer, ils forment une communauté, ce qui, à son tour, peut être bon pour la santé. Une étude récente menée par le groupe de défense de la bière Campaign for Real Ale (CAMRA) a révélé que le fait de fréquenter régulièrement un point d’eau contribue à améliorer les compétences sociales, ce qui accroît la satisfaction générale dans la vie. Selon l’étude, les personnes qui fréquentent un pub ou un bar local ou communautaire disposent d’un réseau d’amis proches plus étendu, ce qui signifie également qu’elles font davantage confiance aux autres et qu’elles sont plus engagées dans la communauté que celles qui ne fréquentent pas un bar local (les personnes qui ne boivent pas peuvent trouver une communauté dans des espaces sociaux tels qu’un lieu de culte ou une salle de sport). L’amitié et la communauté sont des facteurs majeurs de la santé et du bien-être, de nombreuses études ayant montré des corrélations directes entre des liens sociaux forts et une meilleure santé. “Nouer et entretenir des amitiés, cependant, est quelque chose qui doit se faire en face à face ; le monde numérique n’est tout simplement pas un substitut”, a déclaré Robin Dunbar, professeur émérite de l’Université d’Oxford, le psychologue évolutionniste qui a dirigé l’étude. “Étant donné que notre vie sociale a de plus en plus tendance à se dérouler en ligne plutôt qu’en face-à-face, il est de plus en plus nécessaire de disposer de lieux accessibles et détendus où les gens peuvent rencontrer d’anciens amis et s’en faire de nouveaux.”

Mais pourquoi la bière est-elle si conviviale par rapport au vin ou à la liqueur ? Avec beaucoup moins d’alcool par once que les autres boissons, la bière peut être la boisson de la modération. Différents types d’alcool déclenchent des émotions de manière unique, et les sentiments qui accompagnent une pinte froide peuvent conduire à une expérience de bar plus positive qu’une nuit passée à dire “faites-en un double.” Une étude de 2017 publiée dans le BMJ Open du British Medical Journal a révélé que si les buveurs de bière se sentaient plus souvent moins énergiques et moins sexy que les clients de bar buvant de l’alcool et du vin, la bière apportait moins de mauvais côtés associés à une mauvaise soirée. L’étude a porté sur plus de 26 000 participants répartis dans 21 pays, et tous les répondants ont échantillonné chaque type d’alcool pour l’étude. Les amateurs de bière se sentaient remarquablement moins agressifs que ceux qui buvaient des spiritueux – moins de 7 % d’entre eux étaient dans cet état, contre près d’un tiers des participants qui buvaient de l’alcool fort. Et seuls 17 % des buveurs de bière ont déclaré se sentir mal, contre près de 48 % de ceux qui buvaient de l’alcool fort. Ces chiffres montrent que la bière est une option polyvalente lorsqu’il s’agit de boire lors d’événements sociaux, et pourraient expliquer pourquoi la bière est la boisson la plus populaire chez les Américains. Plus de 6 adultes américains sur 10 consomment de l’alcool, et parmi ces personnes, la bière est systématiquement la préférée. Dans un sondage Gallup de 2017, 40 % des participants préféraient la bière, contre 30 % pour le vin et 26 % pour les alcools. Bien que la reine Élisabeth Ier, grande buveuse de bière, ait pu boire plus que n’importe quel homme de sa cour, la bière est une boisson nettement plus populaire chez les hommes que chez les femmes. Ce même sondage a révélé que 62% des buveurs masculins interrogés ont choisi la bière, contre 19% des femmes. La popularité des hommes est peut-être liée à l’un des passe-temps favoris des Américains : le sport.

Pour beaucoup, boire une bière dans un gobelet en plastique dans un stade ressemble à la chose américaine à faire. Selon une étude de l’université du Minnesota, 48 % des supporters boivent lors d’événements sportifs. Parmi les supporters qui ont déclaré boire, seuls 18 % ont participé à des “tailgings”, mais 82 % d’entre eux ont consommé au moins deux boissons alcoolisées. Un récent sondage Harris a demandé aux Américains quelle boisson leur venait à l’esprit à l’évocation de certains sports. La bière a remporté la palme, 75 % l’associant au football et 70 % au baseball. Il est clair que l’industrie du sport est essentielle pour les distributeurs de bière. Anheuser-Busch InBev a conclu un accord de 1,4 milliard de dollars avec la NFL en 2011 pour faire de Bud Light le sponsor de la bière de la ligue jusqu’en 2022. Bien que d’autres marques puissent faire de la publicité avec la ligue, seule Bud Light peut utiliser l’écusson de la NFL dans ses publicités et les logos de chacune des 32 équipes de la ligue sur ses canettes. La société verse à la Major League Baseball environ 40 millions de dollars par an pour une installation similaire. Les conglomérats de la bière injectant autant d’argent dans le sport américain, il n’est pas étonnant que la nation ait une si longue histoire d’amour avec ce breuvage.

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